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完美運動太極拳 (摘自紐約華週刊316期)
Why Is Tai Chi the Perfect Exercise
儘管很多俱樂部仍在熱情地追隨歐美的健身潮流,健身太極還是逐漸在更多的健身 房登場。太極蘊含著中國數千年傳統文化的精神和智慧,其健身、養生價值和哲學 理念得到了廣泛的研究和重視。

据估計,約有700萬美國人在練習太極,而他們當中大多數都不是為了防身,而是為 了健康。西方醫療調研機構也證實了數千萬人幾個世紀以來鍛 煉太極的效果:改善 身體狀況、減少壓力、延緩衰老。由於太極有助於身體和思維,重獲年輕和活力, 所以被稱為“長生不老術”。時代雜志曾稱其為“完美運 動”

太極關鍵詞

緩慢

太極與有氧運動正好相反不是要求身體加快速度,而是教你如何減緩運動速度。儘 管它的緩慢動作和优美姿勢看起來像是在沉思冥想,太極卻 是一種有效的自我治療 訓練。美國梅約醫學中心認為,太極對于各個年齡段和各種健康水平的人都很安全, 對肥胖症患者或有其他身體障礙的人也很有好處。

“氣”

太極認為,人體內存在一種“氣”,或者說是體內的生命能量。如果“氣”流動自 如,平衡地貫穿於全身,那麼你就會很健康。如果氣流阻塞、停滯或不平衡,那麼 緊張,不舒服或疾病將接踵而來。這一原理是中國醫學,包括針灸療法的基礎。

關節

自英國和澳大利亞的兩項重要醫學研究顯示,練習太極可減輕關節炎的疼痛。這些 研究被澳大利亞關節炎基金會廣泛發布,并推荐太極為有效的治療方法之一。太極 的動作可增加關節的活動幅度、改善其靈活性、增強關節內的潤滑性和患病關節周 圍肌肉的靈活性。

免疫


有兩項研究可以進一步地确認太極的功效太極訓練增強了訓練者的免疫功能,有助 於他們抵抗疾病。太極還可以減輕癌症化療和輻射的副作 用,撫慰病人的恐懼感。 最有趣的一項研究是由加利福尼亞洛杉磯大學發布的。研究人員發現,每天練習太 極45分鐘的人,他們的免疫系統中記憶細胞會增多 50%。記憶細胞可增強對癌症和 許多其他疾病的免疫力。研究還發現,太極有助於減輕癌症帶來的長期壓力和焦慮。

血壓

卜爾的摩的約翰霍普金斯醫學院的一項臨床研究顯示,太極可以降低老年人的血壓。 這項研究最後證明,太極的慢動作在顯著降低血壓方面与高強度的有氧運動具有同 等效果。相關的,太極還可以改善健身者的心肺血管功能,甚至包括做過冠狀動脈 迂回手術的病人。

平衡

有其他研究證明,太極有助於增強日常活動的平衡性。一個導致老年人死亡或殘疾 的主要原因就是跌倒。由美國國家健康研究院發起的兩項研究表明,太極可以增強 平衡性,減少跌倒的風險,并能顯著降低人們對跌倒的恐懼感。

放鬆

太極有助於降低疼痛、壓力和焦慮,并且增強記憶、集中精力。太極就像一個巨大 的壓力容器。從身體、情感、內心和精神上,幫助訓練者釋 放壓力和放鬆自己。一 項研究表明,練習太極會減少壓力、沮喪、氣憤、疲勞、混亂和焦慮。被測試者感 受更多的是精力旺盛和較少的情緒波動。

簡而言之,太極有助於身體健康,可以使生活變得更美好,通過它溫柔的力量推動 我們更真切地去感受真實的生命。當你切實地去感受它的時候,這不就是身體健康 的所有意義嗎?

專家說法

選定一种流派學習

太極拳經過長期的流傳,演變出了許多的流派,有陳式太極拳,楊式太極拳、孫式 太極拳、吳式太極拳、武式太極拳等,風格特征各不相同,鍛煉者可以根據自身情 況選擇合適的太極拳流派、套路。

循序漸進

太極是個慢功夫過程,不要急於求成。在練拳圈里有句俗話,叫做太極三 年不出門,可見太極是日積月累的功夫,需要腳踏實地像邁台階一樣漸進。有很多 學員急於求實效,那是不對的。

斂神聚氣,心意專注

練拳時一定要放鬆入靜,做到鬆而不懈,把握住其中的尺度,不要像練體操一樣去 打拳。要打出太極拳的神韻。做到心與意合,氣與力合,筋與骨合,最後達到周身 處處相合。

動作規范,速度均勻

要講究動作的規范性,每一個架勢都要擺正,動作的規格標准要高,而且盡量要做 到准确,否則就比較容易受傷。還要根据自己的實際情況選擇一定的練習節奏,做 到“行雲流水”,過快或者過慢都達不到效果。

安全的運動

太極講究上虛下實,大部分力點在下盤,如果動作不規范或超過動作極限均易造成 損傷,因此初學者要注意保護自己的膝關節。初學時要量力而行,防止做某些動作 時韌帶拉傷。

“慢慢”練太極

太極拳似乎建構了一套精細微妙的身體宇宙觀。就空間而言,太極拳以丹田為中心, 分出身體的近端與遠端,所有動作都從近端開始牽動遠端。所以動手之前,先動 脊 背,讓脊背牽動手,抬腿之前,先動腰脊,讓腰脊帶動腿。就時間而言,遠端的 “不主動”便是“慢半拍”,被牽動、被帶動、被催動的“慢半拍”。因而脊柱先 發,四肢被動,以心行氣,以氣運身。這說來容易的道理,卻是難以練在身上。以 前我只是覺得自己性急說話快,每每自我埋怨,攪得更是心浮氣躁。練太極拳,卻 讓我第一次開始體悟到“慢”作為東方身體修煉的獨到之處。一趟一百零八式的楊 式太極打下來,有人十分鐘,有人半小時。太極拳的慢,重點不在時間的相對速 度, 10分鐘未必比半小時快,半小時未必比10分鐘慢,而在慢作為一種先後主從的慢, 丟掉肌肉力的主動操控,丟掉身體的自做主張,才是太極拳要的慢。 於是“慢”的對立面,不再是“快”,而“慢”的感知性,也不再是“速度”。初 學乍練太極拳的我,慢慢搬,慢慢攔,慢慢捶,在自己的身體裡,找到時間與空間 的韻律節奏。

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